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Las niñas alzan la voz contra el acoso sexual y abuso en las ciudades

Las niñas son víctimas de actos constantes de acoso y abuso en las ciudades de todo el mundo, con experiencias que comprenden desde la masturbación en público hasta manoseos y agresiones sexuales, según revela un nuevo informe elaborado por Plan International, organización comprometida con la protección de los derechos de la infancia.

Unsafe in the City (Inseguras en la ciudad), que se basó en más de 21 000 denuncias en línea realizadas por niñas y mujeres jóvenes que residen en Nueva Delhi, Kampala, Lima, Madrid y Sídney, reveló que en Lima, el 84% de las niñas participantes denunciaron actos de acoso sexual en espacios públicos, mientras que la masturbación en público fue denunciada por el 11% de las participantes en Madrid.

"A través de este revolucionario estudio, miles de niñas y mujeres jóvenes han compartido sus relatos relacionados con el acoso y la violencia por primera vez, proporcionando un panorama nunca antes visto respecto de cómo el temor a la violencia y el acoso en sus ciudades restringe sus actividades cotidianas y daña su futuro,” Anne-Birgitte Albrectsen, Directora Ejecutiva de Plan International. “El nivel de peligro que las niñas enfrentan en las ciudades es conmocionante. Es algo verdaderamente inaceptable.”

El estudio se llevó a cabo a través de Free to Be, una innovadora herramienta de encuestas sociales basada en mapas en línea, diseñada por niñas y mujeres jóvenes en conjunto con Plan International, el XYX Lab de la Universidad Monash y la firma de consultoría digital CrowdSpot.

La investigación puso de manifiesto que en las cinco ciudades, las niñas y mujeres jóvenes comentaron en el mapa que el acoso y otras formas de abuso son tan comunes que ya las perciben como algo normal. En cada una de las ciudades, hubo mujeres jóvenes que habían dejado de estudiar o de trabajar, o que incluso se habían mudado debido a que se sentían amenazadas en las calles, en el transporte público y en la mayoría de los espacios públicos.

“Las niñas consideran que no tiene mucho sentido denunciar el acoso ante las autoridades porque estas últimas no tienen la voluntad ni la capacidad para hacer nada al respecto,” afirmó Albrectsen. “Este grado de indiferencia e inacción lleva a muchas niñas y mujeres jóvenes a culparse a sí mismas por el abuso y el acoso.

"Todas las niñas tienen derecho a sentirse seguras en su ciudad. Free to Be proporciona evidencia para presentar ante las autoridades y los planificadores de la ciudad, para alentarlos a trabajar junto a las niñas y mujeres jóvenes para propiciar el cambio en nuestras ciudades."

Una joven de 19 años que participó en el estudio en Madrid afirmó: “Yo estaba en el metro (subterráneo) con algunas amigas.” “Se nos acercó un tipo muy borracho y empezó a frotar sus genitales sobre mi amiga y sobre mí. Otro hombre comenzó a masturbarse, cubriéndose con un bolso. Es muy desagradable.” 

Sharon, de 19 años, que participa en el programa Safer Cities for Girls (Ciudades Seguras para Niñas) de Plan International en Kampala y que también formó parte del estudio, manifestó durante una entrevista posterior: “Por la noche, definitivamente no me siento segura. Sospecho que todos son ladrones. Incluso los niños pequeños pueden robarte la cartera. No puedo confiar en nadie."

La Dra. Nicole Kalms, Directora del XYX Lab de la Universidad Monash, expresó que los resultados demostraron que el acoso que sufren niñas y mujeres jóvenes trasciende las fronteras geográficas: “En las cinco ciudades, las preocupaciones de seguridad que enfrentan estas mujeres jóvenes son espantosamente similares, y entre ellas destaca el acoso sexual en particular,” aseveró. "Este estudio muestra las repercusiones negativas y tangibles que el acoso tiene sobre la vida cotidiana de niñas y mujeres jóvenes.”

Como parte del programa Ciudades Seguras para Niñas, Plan International está trabajando junto a hombres y niños para cambiar sus actitudes. Ahmed, de 17 años, participa en el programa en El Cairo: "Antes, percibía a las niñas de manera diferente," indicó. "Las acosaba cuando las veía en la calle porque consideraba que tenían dudosos valores morales. Pero ahora las trato como hermanas. Si veo que alguien acosa a una niña, la protejo."

Plan International propone varias medidas urgentes para garantizar que las ciudades sean lugares más seguros, transparentes e inclusivos para las niñas:

  • Hombres y niños deben reconocer que la conducta sexista es intolerable y deben aprender a respetar a las niñas y mujeres como sus pares;
  • Se debería apoyar a las niñas y mujeres jóvenes para que puedan participar en el codiseño de sus ciudades, incluidas la infraestructura, la provisión de servicios y las políticas que los regulan;
  • Los gobiernos deben adoptar e implementar leyes y políticas que criminalicen todas las formas de violencia de género, incluido el acoso sexual.

El informe se hace eco de los resultados de una encuesta de expertos independiente llevada a cabo por Plan International en 22 ciudades de todo el mundo, que concluyó que – según estos expertos - el acoso sexual es la principal preocupación de seguridad que afecta a las niñas en las ciudades.

 

EN PARAGUAY

En el nuevo barrio San Francisco de Asunción, Plan International implementa el Proyecto Barrio Seguro para Niñas y Niños, con la financiación de Itaipu Binacional. Este proyecto se encuentra alineado al Programa Ciudades Seguras e incluye acciones a nivel institucional, con referentes comunitarios, así como también con niñas, niños y adolescentes, y empresas de transporte.

Entre las actividades realizadas, se encuentran talleres de empoderamiento para adolescentes, quienes elaboran el mapa social de su barrio e identifican sitios que representan mayores riesgos a su seguridad, además de posibles medidas para mitigar esos riesgos. Esto se complementa con articulaciones a nivel institucional, con empresas de transporte y comunitarias.

 

 

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Acerca de Plan International

Plan International es una organización independiente, humanitaria y de desarrollo, sin fines de lucro, que promueve los derechos de la niñez y la igualdad de las niñas. Creemos en el poder y el potencial de cada niño y niña, pero usualmente este potencial se ve afectado por barreras como la pobreza, la violencia, la exclusión y la discriminación. Y son las niñas las más afectadas.

Al trabajar junto a los niños, niñas, jóvenes, nuestros donantes y socios, nos esforzamos por lograr un mundo justo, abordando las causas estructurales de los retos que enfrentan sobre todo las niñas, así como la niñez vulnerable.

Apoyamos los derechos de los niños y niñas desde que nacen hasta que llegan a la edad adulta, y trabajamos con ellos para prepararlos y responder a las crisis y la adversidad. Impulsamos el cambio de políticas y prácticas a nivel local, nacional y global, utilizando nuestro alcance, experiencia y conocimiento

Tenemos más de 80 años construyendo alianzas poderosas a favor de las niñas y niños y estamos activos en más de 75 países.