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Histórica cuarta prohibición del matrimonio infantil en América Latina

Guatemala hizo historia el jueves 17 de agosto, cuando se convirtió en el cuarto país de América Latina en imponer una prohibición absoluta del matrimonio infantil en un solo año.

Guatemala hizo historia el jueves 17 de agosto, cuando se convirtió en el cuarto país de América Latina en imponer una prohibición absoluta del matrimonio infantil en un solo año.

Según la organización de derechos de niños y niñas Plan International, este nivel de acción sobre los derechos de las niñas esta sin precedentes en una región donde el machismo está profundamente arraigado en la sociedad y los niveles de violencia contra mujeres y niñas está entre los más altos del mundo.

Aunque Guatemala prohibió el matrimonio infantil en 2015, se mantuvo una laguna legislativa en su Código Civil, que permitió que los niños y las niñas de 16 y 17 años se casaran si un juez consideraba que el matrimonio era en "el interés superior" del niño o de la niña.

Estos "intereses superiores" eran indefinidos y estaban a la discreción de un juez, pero podrían llevar a una niña de 16 años que se ve obligada a casarse con un hombre tres veces mayor de edad, una clara violación de sus derechos, como Emma Puig de la Bella Casa, Directora de Igualdad de Género en América Latina en Plan International, explica:

"El matrimonio infantil tiene un impacto devastador en la vida de los niños y las niñas- particularmente las niñas. Una niña que está casada antes de los 18 años tiene más probabilidades de abandonar la escuela, convertirse en madre como niña, morir durante el embarazo o el parto y quedar atrapada en una vida de pobreza.

"Sus esperanzas y sueños están limitados por la práctica, y también es más probable que se enfrente a la violencia doméstica y sexual. Es una grave violación de sus derechos humanos fundamentales, y no hay absolutamente ninguna circunstancia en cual debería ser aceptable.”

En el área rural de Guatemala, el 53% de las mujeres de 20 a 24 años están casadas a los 18 años. Aunque la prohibición de 2015 tenía la intención de reducir esta cifra, debido a la laguna legislativa, los matrimonios infantiles continuaron registrándose hasta la prohibición total se empezó la semana pasada.

El anuncio se hizo momentos después de que El Salvador también actualizó su ley de matrimonio infantil, uniéndose a Honduras y la República Dominicana (pendiente de aprobación por el Senado) quienes habían tomado medidas similares sobre el tema a principios de este año.

Según Puig de la Bella Casa, el impulso que se está extendiendo por toda la región se debe al hecho de que las niñas mismas han estado en el centro de la campaña.

"Una ola de optimismo se está extendiendo por toda Latinoamérica, donde estamos constantemente moviendo los derechos de las niñas a la agenda internacional", dice. "Con demasiada frecuencia, sus necesidades y sus derechos están añadidos como una idea segundaria – si se reconocen en absoluto – pero Honduras, El Salvador, la República Dominicana y ahora Guatemala se han sentado y tomado nota, y estamos firmemente convencidos de que ahora es sólo una cuestión de tiempo que otros países de la región sigan el ejemplo y comiencen a poner a las niñas primero.

"Como hemos visto con movimientos como #niunamenos, las mujeres de América Latina han tenido suficiente. Durante demasiado tiempo, la región ha arrastrado los pies sobre cuestiones relacionadas con la violencia contra las mujeres y prácticas perjudiciales como el matrimonio infantil. Ha sido una lucha larga, pero estamos empezando a avanzar y, a través de nuestro arduo trabajo, los gobiernos y los políticos están lenta pero seguramente dándose cuenta de que las leyes y prácticas actualmente vigentes están limitando, en lugar de protegiendo, las vidas de la próxima generación."

 

Para preguntas de los medios de comunicación, póngase en contacto con:

Plan International Headquarters (Londres)

Kirsty Cameron, Oficial de Prensa Global

Correo electrónico: kirsty.cameron@plan-international.org

Móvil: + 44 (0) 7885807503

Skype: kirstymcameron

 

Plan International Oficina Regional (Panamá)

Marti Ostrander, Gerente Regional de Comunicaciones

Correo electrónico: marti.ostrander@plan-international.org

Skype: marti.ostrander

Teléfono: (507) 6672 0874

Notas a los editores:

El enfoque de Plan International para abordar el matrimonio infantil, temprano y forzado (CEFM) es a través de una iniciativa global conocida como 18+.

Lanzado en 2013, 18+ reconoce que los factores subyacentes que contribuyen a la práctica del matrimonio infantil son complejos e interrelacionados. Varían dentro y entre países dependiendo de las circunstancias individuales y contextos sociales.

Plan International adopta un enfoque holístico y de varios niveles para identificar y abordar las causas o "impulsores" del matrimonio de niños y niñas, y los programas que implementa como parte de su iniciativa de 18+ trabajan con comunidades enteras -incluyendo hombres y niños- para promover normas de género positivas.

18+ se está aplicando en 20 países actualmente: Mozambique, Malawi, Zambia, Zimbabue, Tanzania, Bangladesh, Nepal, Pakistán, Indonesia, Camboya, Níger, Malí, Senegal, Burkina, Benín, República Dominicana, Brasil, Honduras, Nicaragua y Guatemala.