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BLOG: “No estoy en este planeta sólo para los bebés y las tareas domésticas”

Por Celia, 11 años, activista juvenil de Honduras

Cuando mi prima quedó embarazada a los 17 años, su vida cambió para siempre.

Abandonó la escuela, comenzó a quedarse en casa todo el día haciendo tareas domésticas, y en poco tiempo se dedicaba solamente a cambiar pañales y se despertarse en la noche para alimentar a su bebé. Un par de años después tuvo otro hijo. Sus esperanzas de ir a la universidad se convirtieron en un recuerdo lejano.

No pensé que hubiera nada inusual en esta situación - en mi país, Honduras, tenemos la tasa más alta de embarazo adolescente en Centroamérica.

El matrimonio infantil es aún peor: el 36% de las niñas se casan antes de los 18 años.

Es por eso que me sentí tan feliz cuando la semana pasada, el gobierno hondureño tomó la decisión de prohibir el matrimonio infantil de una vez por todas. Ya no serán las niñas que quedan embarazadas - como mi prima – y se ven obligadas a casarse con un hombre a veces varias veces mucho mayores que ellas, sólo porque sus familias les dicen que deberían.

Lo mejor de todo es que yo misma he participado en la campaña para cambiar la ley - encabezada por Plan International y sus socios Unicef ​​y ONU Mujeres. Me siento orgullosa de mí mismo por tener este papel en algo que significará más felicidad e independencia para tantas mujeres jóvenes en Honduras.

¿Por qué me involucré? Porque recientemente, Plan International vino a mi escuela y dirigió un taller sobre el empoderamiento de las niñas. Hablaron conmigo y mis compañeros de clase y nos enseñaron  sobre el matrimonio infantil y cómo está sucediendo mucho en las zonas rurales de Honduras.

Sentí que esto era importante para las niñas y mujeres de mi país y también aprendí que podría afectar nuestra economía. ¿Sabía usted que impedir que las niñas se casen podría dar lugar a un aumento del PIB de hasta el 3.5 por ciento?

Sabía que Plan International Honduras había estado trabajando en la prohibición del matrimonio infantil desde septiembre del año 2015 cuando se reunieron con la diputada Fatima Mena para elaborar una estrategia.

No podía creerlo cuando, el 12 de julio, me invitaron a mí y a otras 13 niñas a reunirse con ellas en el congreso hondureño. Todos escuchamos a Belinda Portillo, Directora de Plan International Honduras, dar un discurso pidiendo a los parlamentarios que cierren una escapatoria en la ley que permitía que las niñas fueran casadas antes de los 18 años si sus padres le daban permiso.

"En todo el mundo, el matrimonio es a menudo idealizado como una manera de inaugurar el amor, la felicidad y la seguridad, pero para muchas adolescentes en Honduras, casarse es a menudo una de las peores cosas que les pueden pasar", dijo.

Me sentí tan aliviada cuando todos los diputados que la escucharon votaron par cambiar la ley.

Mi sueño es que esto significará que más niñas terminen sus estudios, lo que ayudará a nuestro país a progresar y romper el ciclo de la pobreza. Si soy pobre y tengo un bebé a los 16 años, mi bebé también será pobre y creará un ciclo. Plan International me mostró que puedo romper ese ciclo obteniendo una educación.

Obtener que el matrimonio infantil fuera declarado ilegal fue increíble. Pero no podemos parar ahí. Hay tanta desigualdad entre niños y niñas - por ejemplo, en mi escuela, como en la mayoría de las escuelas, la mayoría de los alumnos son niños.

Por lo tanto, no es suficiente implemente aprobar leyes que promuevan una mayor igualdad, sino que también deben ser aplicadas. Las personas que las rompen deberían ir a la cárcel.

Tengo muchos sueños y quiero que Honduras funcione como un país. No quiero que las niñas tengan que crecer para ser amas de casa - ¡debemos correr el mundo! Quiero que podamos ir tan lejos en la vida como queramos y a ser lo más feliz posible.

No estoy solo en este planeta para tener hijos y hacer tareas domésticas, como mi prima. Tener una familia es importante - pero sé que tengo mucho más que dar.